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探究宗教学知识与小说艺术的交汇

导读:
宗教学知识与小说艺术的交汇摘 要:丹·布朗是当今最为著名的畅销书作家之一,他的《失落的秘符》不仅是一部情节构思巧妙的小说,具有非凡的艺术价值,更是一部融合了宗教学、人类学、科学知识的文化读本。同时,这本书给予了读者许多深刻的启迪:宗教与科学原本不是决绝的对立双方,人类对于永恒与死亡的深思从未停止过。丹·布朗的艺术实践,对西方文化资源的挖掘及其获得的成功,可以为中国的文化创作提供借鉴。
  关键词:丹·布朗;《失落的秘符》;宗教;科学;艺术
  美国作家丹·布朗是世界上最居有影响力的畅销书作家之一。他的《数字城堡》、《天使与魔鬼》、《骗局》、《达·芬奇****》等,都是广为人知的作品,尤其是《达·芬奇****》,被改编成电影,获得空前成功,成为2003年最为火热的文化现象。
  《纽约每日新闻报》这样评论丹·布朗的小说:“惊悚小说家丹·布朗将悬疑与动作完美结合,交织了航太业、军方与华府民代等恶势力。资料上下的功夫没话说,而故事中出现的惊人仪器全是经过证实的硬体。”由这段评论可见,丹布朗小说艺术中交织着各种知识,涉及物理学、心理学、人类学、艺术……但是,作为丹·布朗作品中最具魅力的人物,也是系列小说主人公的罗伯特·兰登,其职业是哈佛大学宗教符号学教授。无疑,宗教学知识在这些作品中占有非常重要的地位。可以相信,丹·布朗的最大魅力,正是来源于这些吸引着世俗民众的神秘的宗教元素。在其早期的《天使与魔鬼》中,这一点就体现得非常明显了。梵蒂冈、红衣大主教、“光照派”、隐修会等等,无不散发着引发读者兴趣的神秘气息。后来的《失落的秘符》也是如此。
  《失落的秘符》出版于2011年9月。继承着《达·芬奇****》的荣光,这部小说一上市就尽显锋芒,第一周即售两百多万册的销售奇迹“成为被经济危机的乌云笼罩的美国书市的最大亮点”。
  可以说,《失落的秘符》是宗教学知识与小说艺术完美结合的一个典范。
  小说从一个诡异的场景开始:国会大厦,这座华盛顿最高的建筑里被放置了一只恐怖的断手——“三根指头握成拳状,伸直大拇指与食指直指天穹”,而这只断手属于小说主人公——哈佛大学教授罗伯特·兰登的导师彼得·所罗门。神秘男子迈拉克(意为“天使”)绑架了彼得,以此胁迫兰登解开由共济会保护的“共济会金字塔”中的古代奥义。为了解救自己的导师,兰登和彼得的妹妹凯瑟琳一起经历了一段充满追杀凶险的解密之旅,惊魂之中不乏亲人、朋友间的脉脉温情。二人利用科学、宗教和历史的知识一步一步拂去了过往的尘灰,使被遮蔽了几千年的真相得以重见天日。小说最后的结果使所有的人瞠目结舌,而这一切仅仅是发生在短短的两个清晨之间……
  可以说,《失落的秘符》乃是一部极具“压迫力”的小说——从头到尾“压迫”读者的呼吸、心跳、神经乃至信仰!阴暗的密室,神秘的仪式,骷髅头状的酒杯,血液似的红酒,还有那句警言“鸿蒙之初,怎么死一直是个秘密”,仅是开头足以吊起从未读过丹·布朗的人的胃口。但远远不止这些。奇崛的情节此起彼伏,悬念的设置环环相扣、连绵不绝。读者不得不一再地凝神静气,屏住呼吸,就连嘴部的肌肉也因为频繁的吃惊而感到酸痛了。
  如此充满惊险与刺激故事既不是发生在诡谲的欧洲古堡,不是去埃及解谜图坦卡门的黄金面具,亦不是深入中美洲丛林去破译玛雅人2012的预言,而是在全世界工业化程度最高的国家的首都——华盛顿悄然展开。在人们的心里,美国是个充斥消费文化的发达资本主义国家,神秘文化的沙漠,传统风俗的地狱,一切都是被倒进消费的熔炉。这儿不可像希腊、西班牙那样发生浪漫的冒险故事(这大约是源于欧洲人对历史仅为两百多年的美国的看法)。但是,丹·布朗的小说却向人们展示到隐藏在华盛顿白色建筑背后的种种神秘,不亚于梵蒂冈大教堂或者阿兹特克的金字塔。而共济会就是体现这种神秘文化的代表。共济会在西方世界广有神秘之名,虽源于欧洲,却是在美国成员最多。美国历史上的诸多开国元勋与总统如华盛顿、富兰克林、杰斐逊等等都是共济会的会员。可见,包含着那些永恒主题的现代表现,正是这部小说的一大看点——代表现代资本主义文明高峰的美国,其实到处都是宗教的影子;代表人类自由精神的美国开国之父,也是虔诚的宗教徒;方尖碑下,暗藏着欧洲文化的神秘与古老。利用美国的背景,本身就是一种独具匠心的新颖构思。可见,这部小说不仅仅是娱乐大众的休闲读物,更是包含作者宗教学、哲学深思的文化著作。
  小说的结尾部分揭示了那个被共济会守护了千年之久的古代奥义,即人就是神,神亦是人,人具有神性,人可以化身为神。不论是耶稣还是释迦摩尼,他们都曾是人类,历史上真正存在过的人。不仅如此,每个普通人都有成为神的可能性,“你自己就是神!”千百年来,人类从来停止过对神性的追求。独立与自由的象征——华盛顿不仅是共济会的忠实信徒,他的铜雕还被塑造成一个神的形象:他超凡入圣,化身为神。
  更让人震撼的是,不仅伊萨克·牛顿、笛卡尔、帕斯卡、斯宾诺莎等人都是共济会会员,弗朗西斯·培根更是以“玫瑰十字基督徒”的名字创建了玫瑰十字会!这些人类史上的巨人,理性主义的标杆,科学精神的化身,却有虔诚的上帝信仰,无比敬畏着“真一神”。而在许多人的心目中,他们被想象成反宗教反神明的斗士,这在中国尤是如此。最好的例证就是中小学生在作文中常常这样认为:牛顿将宇宙第一动力归结于上帝的推动,这是牛顿人格的污点,智慧的退化,因年老糊涂而做出的愚蠢行为。而《失落的秘符》告诉我们,牛顿首先是个有神论者,相信上帝,他研究科学的目的是追求神性,使人往神的高度提升。
  可以说,《失落的秘符》所揭示的,是人类文化中最为重要的一个主题——对永恒的追求,对人类作用的深思。这是从远古猿人始有思维能力以来一直所追执的难题,也是永不放弃的向往。不论是宗教还是科学,都是追寻这个终极目标的一种手段。
  如果说《达·芬奇****》是为久远的女神文明翻盘,那么《失落的秘符》就是在试图超越一切文明与宗教,直指人类共有的精神财富。各大文明之间虽呈现多种面目,但是追求的终极目标是一致的,财富是全体人类的财富,智慧是整个物种的智慧。没有优劣,没有高下,没有绝然的野蛮开化之别、原始文明之分,只是智慧的形式不同罢了。小说多次将耶稣、穆罕默德、佛陀、因陀罗、老子等具有文化代表性的名字并列在一起,显示了对世界各大文明的敬畏与向往。作者阔达的心胸,给人以振奋温馨之感。小说开始之前就已注明:“本书涉及的仪式、科学、艺术作品和历史遗址都是真实的”,所以读者不必担心以上的惊世骇俗之论是作者天马行空的胡编乱造,而只管借此机会学习新知、扩展眼界即可。一个知名学者也曾经告诉我,丹·布朗小说依据的内容其实都是西方人类学最新的研究成果,小说的作者走在学术的最前端!《失落的秘符》所用的是魅力奇妙的文学语言,却和《黑色雅典娜》、《活着的女神》、《作为哲学家的原始人》等学术著作一样探讨着人类“从何处来,到何处去”的严肃理由。
  从《失落的秘符》中,可以得到四点启发。
  第一,宗教与科学,代表着两种不同的思维模式,是人类处理自我与宇宙关系的两种截然不同的态度。虽然看似是两个截然不同的领域,它们却指向同一个目标。进而可以这样认为,不同文化体系之间,有着千差万别,但是在追求永恒的存在上,却存在着一致性。同时,这种追求永无止境,无边无际。
  第二,对于科学的反思。现代以来,科学技术不断发达,人类关于宇宙的认识不断扩大加深。但是,科学的壮大导致对科学的盲目崇拜。“现代性的风险在多大程度上来自科学的发展呢?亡羊补牢的现实,表明了科学权威虚假的一面。我们虽然已经成功地登上了外星空间,但是关于自身社会明天会发生什么情况,我们还几乎是一无所知的”。 启蒙运动以来的科学发展,使得人们忘记了科学根本的目的,而将之夸张到无比的境地,以至于失去理性精神真正面目。
  第三,关于人类永恒主题的深思。小说中的宗教元素大多暗含
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