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试议洪堡特的语言理论

导读:
[摘要]在19世纪西方语言学界中,洪堡特是一位比较独特的语言学家,他的代表作《论人类语言结构的差异及其对人类精神发展的影响》(《导论》)详尽阐述了他提出的一系列理论理由,本文就他的主要学说做以简要分析。
  [关键词]洪堡特 语言 理论
  []A [文章编号]1009-5349(2013)04-0042-02
  威廉·冯·洪堡特(wihelm von Humboldt 1767-1835)是19世纪普通语言学理由的最深刻、最富创见的思想家之一。他身处历史比较语言学占主流的时代,但他并未受其影响,而是致力于探讨语言的本质和功能、语言与民族、语言与思维、语言结构类型分类等具有普遍作用的理由,从而奠定了他作为普通语言学创始人的地位。
  洪堡特一生写了大量关于语言学方面的作品,而其代表作《论人类语言结构的差异及其对人类精神发展的影响》是作为《论爪哇岛上的卡维语》导论出版的。在《导论》里,洪堡特详尽阐述了一系列理论理由,被后人誉为“第一部关于普通语言学的巨著”“语言哲学的教科书”。这里我们只就他的主要学说做以简要分析。
  一、语言的本质
  洪堡特的语言学思想最大的特点就是:他认为语言是一种连续的创造活动。他说:“语言不是已经完成的产物,而是一种正在进行的活动,因此它的实在定义只能是一种生成的定义。”从这个作用上而言,语言就是诸多的言语活动的综合投影,语言活动就是一种创造或者生成能力,这种创造能力是我们人类精神的一个基本特征的反映,是普遍的,正是这种能力,使说话者能够无限地运用他们所掌握的有限的语言手段。
  正因为语言是“一种正在进行的活动”,因此洪堡特认为语言中没有什么静止的东西,若想真正了解语言的特点,就必须依靠一系列的言语活动。
  洪堡特在承认语言创造能力普遍性的同时,也认为语言具有多样化的特点,基于此,他提出了“语言形式”和“内部语言形式”的概念。语言形式是全人类共同的,它潜存在人类心灵之中;内部语言形式是语言底层起整理和划分经验内容作用的语言要素,它是全人类同一的语言形式形成多种多样的不同的语言的根本要求,是某一语言所特有的。
  在洪堡特看来,语言就是语言形式和内部语言形式的辩证统一,以至于我们可以同样正确地说:整个人类只有一种语言,每个人都有一种特殊的语言。
  二、语言与民族
  受18世纪末19世纪初德国浪漫主义思潮(认为每一种语言都有自己的结构,都值得研究)的影响,洪堡特提出“民族语言就是民族精神,民族精神也就是民族语言”的观点,民族语言体现着一个民族的文化和历史,语言是民族的最大特征。民族语言与民族精神相互作用、相互影响,但起决定作用的还是民族精神。
  他把语言分为人类语言和民族语言,人类语言是人类共有的、普遍的;民族语言则与一定的民族文化特征相联系,二者关系是一般和个别的关系,这与洪堡特关于语言本质论中语言形式与内部语言形式辩证统一理论是一脉相承的。
  三、语言与思维
  洪堡特认为:语言之所以不同,民族之所以不同,都是由人类精神在自我展示时所运用的方式和程度的不同造成的。正因为语言只是思维的一种外在表现形式,所以从二者的关系上来看,思维毫无疑问要决定着语言,思维是语言的基础和归宿。在此基础上,洪氏提出了“语言从思维出发,再反作用于思维”的观点,在人、世界、语言三者的关系中,语言居于中间,起着媒介的作用,人要想认识并最终掌握外在世界就得依靠自己所创造的语言,因为不论是人类对外在世界的评价还是认识都得靠语言来记录,同时语言本身又有着自己独有的一套系统和内在规律,所以语言就逐渐成了一种完全可以独立的力量,发挥着自己独特的作用。每一种语言都来自于洪堡特的语言理论由优秀论文网站http://www.wowa.cn提供,助您写好论文.人类,同时又影响着人类,制约着人的思维和活动,但是二者的关系最终起决定作用的还是我们人类的精神或者叫思维。
  四、语言的分类
  洪堡特在语言学界的名声,主要在于他的语言结构类型论,他认为作为一个有机整体的语言,它的最本质的特点就是结构性,在此基础上,他提出应该依据语言结构类型的不同来给语言分类,而结构类型的不同又主要体现在词的语法形态的不同,所以洪氏把语言分为三种类型:孤立语、粘着语、屈折语。其中“粘着语”这一概念最早就是由洪堡特提出来的。
  此外,关于语言的分类,洪堡特还根据语法关系如何来表现提出了另一种分法:一类语言它的语法关系主要依靠词性变化来体现的,比如梵语;一类语言它的每一个单词都会体现着它的语法关系,像印第安语。
  对于这几种语言类型,洪堡特并不是都认可的,他只承认其中的两类比较极端的:即纯粹的孤立语和高度发达的屈折语,同时他把汉语和梵语作为其中的典型,把世界上所有其他的语言,根据它们与汉语和梵语的相似程度的不同,依次排列于这两个极端类型之间,从而形成一个连续的阶梯。
  洪堡特的这种语言分类法和之前的分类法最大的不同就在于:他把语言的不同类型看做演变次序中的不同阶段,即把孤立型—粘着型—屈折型看做是一种演变的顺序,认为它反映了人类精神向着充分实现人类语言的潜在可能的方向发展和进步的一种过程。
  但同时洪堡特又否认“汉语是最古老的语言”的阐述,并且表态说那种“认为各种语言的语法之间存在不断完善的过程”是错误的。他认为语言和人类是同时产生的,语言的不同类型只是思维形式的不同造成的,所有他所说的语言的连续阶梯,只是语言结构类型的阶梯,而不是各种语言间历史发展的阶梯。
  在对语言类型阶梯的认识基础上,洪堡特又提出了语言是有优劣之分的观点。他虽然主张每一种语言都是言语活动的自然赋性的外在体现,所以即使是最野蛮的部落语言都不应遭到指责和鄙视,但与此同时,他又认为,作为精神活动工具的语言还是有高低优劣之分的。虽然他并没有否认最早语言,比如古汉语有某些特殊的优点(如说古汉语没有形式上的语法区别,抛弃了一切无用的附属装置,从而使句子跟思维的简单明确的顺序密切对应),但最终还是认为以梵语为代表的屈折语是最发展、最先进的语言,而所有其他的语言,根据它们与汉语和梵语的相似程度的不同,从而判断它们的优劣程度。
  综合来看,洪堡特从结构特点入手来对语言进行类型分类的研究,对后来的类型研究的确有着启发和推动的作用,但是他的那种语言优劣的观点却是极端错误的,也因此受到了后来不少学者的批评。
  以上就是对洪堡特语言学说的主要内容做的简要分析,但是他的语言观并没有立刻发生影响力,直到19世纪下半叶,越来越多的语言学家才开始注意到他的研究成果:比如多佛评价洪堡特“对语言理论做出了划时代的贡献”;施坦塔尔认为洪氏通过研究语言而“深刻地接触到了人的本质”,尽管他没有达到这个伟大的目标,但“指明并开辟了通向该目标的道路”。
  如上所述,尽管洪堡特的学说,尤其是语言类型优劣理论有着明显的局限性,但是不可否认,他的学说在很多方面对20世纪的语言学产生了持久、深刻的影响,他的语言学说的研究已成为语言学史领域中的一个专门课题。
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